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【ボクシング】6階級制覇パッキャオ、体重超過で王座剥奪後KO負けの過去、20歳の失敗が英雄への大きな転換期

2020/05/04(月)UP

パッキャオが20歳、体重超過から大きく転換し6階級王座につなげた(c)getty

 世界6階級制覇王者のフィリピンの英雄、マニー・パッキャオ。19歳のときライト・フライ級(-48.97kg)だったが、段階的に王座を獲得し体重を上げ、2010年にスーパーウェルター級(-69.85kg)で王座を獲得し6階級制覇を達成。約20kg体重をアップしたことになる。

 しかし、パッキャオのこれまでは決して平坦ではなかった。貧しい農家の出身だったパッキャオは12歳のときにマニラに移り住み、道端でタバコを売って家計を助ける一方、路上の賞金マッチにも出場したという。アマチュアで64戦60勝4敗の戦績を残したあと、16歳の誕生日を迎えた1ヵ月後の1995年1月にプロデビューした。

 当初、ライト・フライ級で、12戦目に契約体重をオーバーして臨んだ試合で3R KO負けを喫したものの、それ以外は順調に白星を重ね、20歳の誕生日を13日後に控えたパッキャオは敵地に乗り込んでチャッチャイ・サーサクン(タイ)に逆転の8R KO勝ち、WBC世界フライ級王座を獲得した。

無敗のスーパー王者に40歳パッキャオが伸びのあるストレートを叩き込む。ダウンを奪い王座を奪取した=19年7月(c)getty

 しかし、2度目の防衛戦を前に体重超過のため失格、戦う前に王座を失った。試合でも精彩を欠いて3R TKOで敗れた。

 後の6階級制覇王者が最初の階級での王座防衛戦でまさかの計量失格での王座剥奪。試合でもTKO負け。ここでつまずいてしまう選手も多いが、過去の多くの失敗例と異なるのは、パッキャオが思い切って一気に3階級(※約6.5kg差)アップしスーパーバンタム級(55.34kg)で再起したこと。そしてほどなくして大出世の機会を求めて渡米した点だ。

 3階級アップというのは体重差がものをいうボクシングでは相当な覚悟だ。さらに渡米するなど並々ならぬ決意が感じられる。もし体重超過という失敗がなければ、渡米までの決断に至らなかったかもしれない。ここがパッキャオのボクサー人生の大きな転換期と言える。

世紀の一戦、パッキャオのストレートがメイウェザーにヒットする※PHOTO by NAOKI FUKUDA/WOWOW

 渡米後、のちに名伯楽と呼ばれるようになるフレディ・ローチ・トレーナーと巡り合い、運にも恵まれた。そして急遽、IBF世界スーパー・バンタム級王者のリーロ・レジャバ(南アフリカ共和国)への挑戦が決まったのだ。対戦予定だったエンリケ・サンチェス(メキシコ)が負傷したため、代役としてリングに上がることになったのである。サンチェスと同じサウスポーであることが幸いしたといえる。試合の2週間前だったが、打診されたパッキャオは迷うことなく「イエス」と返事したという。

 さらなる幸運は、この試合がスーパースターのオスカー・デラ・ホーヤ(アメリカ)が5階級制覇をかけてハビエル・カスティジェホ(スペイン)に挑む注目ファイトの前座だったことだ。
 そんな大舞台でパッキャオは前評判の高かったレジャバを圧倒、2Rに左ストレートで先制のダウンを奪ったあと6Rに2度倒してTKO勝ち、1万5000人の観衆と大勢のテレビ視聴者の前で2階級制覇を成し遂げた。この試合でトップランク社のボブ・アラム・プロモーターの目に留まったことも忘れてはならない。

 その後、トップランク社と契約、連勝を続け、体重にも苦戦しながらも、計量失敗はなく、王座を獲得し、そして階級をアップ、2008年にはスーパースターのオスカー・デラ・ホーヤをノンタイトル戦ながら8R TKOで下すなど注目を浴びながら09年にウェルター級をTKOで王座獲得、10年には判定でスーパーウェルターで6階級制覇を成し遂げた。31歳のときだった。

 15年にはフロイド・メイウェザーと世紀の一戦で判定負けを喫し王座陥落も再び王座を取り戻し、41歳の現在は防衛2回を達成しているWBA世界ウェルター級王者だ。パッキャオはいつまでボクサーを続けるのか。昨年9月にボブ・アラム氏が「もしパッキャオがメイウェザーと戦えるなら、それをやってから引退」と語っている。今後、再戦にも期待したい。

 なお、5月4日(月)、WOWOWでは、よる9時より「アジアの英雄パッキャオ特集」を放送する予定だ。KO、ダウンシーンを中心に放送される予定で、転換期とされる渡米後の再起戦でTKO勝利で2階級目の王座を獲得した一戦も放送されることを願いたい。

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