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【RIZIN】堀口恭司の首狙う現DEEP王者、ビクター・ヘンリーが初参戦

2019/07/25(木)UP

元谷に鬼の形相で攻め込むヘンリー。今回がRIZIN初参戦

 8月18日(日)愛知・ドルフィンズアリーナで開催される『RIZIN.18』でビクター・ヘンリー (32=UWF USA/米国)とトレント・ガーダム(22=Tiger Muay Thai & MMA/豪州)による61.0kg契約5分3Rが発表された。現・DEEPバンタム級王者のヘンリーはかねてより堀口恭司との対戦を望んでおり、その戦いぶりに注目が集まる。

 ヘンリーは“蒼い瞳のケンシロウ”として日本でもおなじみのジョシュ・バーネットの下でトレーニングを積み、2010年8月にプロデビューするといきなり6連勝。14年7月に『GRAND SLAM』旗揚げ大会で初来日を果たすと、メインで所英男からTKO勝利を挙げ、翌年2月の再来日でもかつて堀口恭司から判定勝ちをしている上田将勝に膝十字を極めてみせた。

 同年5月に主戦場をパンクラスに移すと、2連勝で石渡伸太郎の持つバンタム級王座に挑戦。僅差の判定で敗れたが死闘にふさわしい激闘を展開している。2018年8月にはDEEP初参戦。DEEP二階級王者にもなった大塚隆史を強烈な膝蹴りで沈め、今年3月には元谷友貴との大接戦を制してDEEPバンタム級王座を獲得。今回、満を持してRIZIN最激戦区のバンタム級に乗り込み、頂点の座を狙う。

 対するガーダムはムエタイで16勝3敗1分、MMAで11勝2敗の戦績を誇る二刀流ファイター。16年3月にMMAプロデビュー以来、本国オーストラリアを中心に活躍し、『Aftershock MMA』と『UFN』でバンタム級王座を獲得など国内外でデビューから8連勝を飾った。

 初来日は昨年11月。シュートボクシングの祭典である『SHOOT BOXING S-cup 65kg 世界TOURNAMENT 2018』に怪我で欠場のマルコ・モイサーに代わり出場。1回戦でWBCムエタイ日本統一ウェルター級王者の健太と対戦し、健闘するも判定で敗れ初戦敗退となる。今年に入りUAE Warriorsに参戦し、現在2連勝中だ。

勝利し、舌を出して記念撮影する変顔のヘンリー。バーネットと共に=2015年

 ヘンリーはなじみ深い日本での戦いに「まるでホームで試合をする感覚だよ」と気分上々。相手のトレントに対しては「非常に優秀な選手で、彼もまた世界中で試合をしている。彼と真正面からぶつかる事が楽しみだが、DEEP王者として日本で試合する事の洗礼を浴びさせようと思っている」と余裕を見せた。

 対するガーダムは「日本で(シュートボクシング参戦に続き)再び戦う事がRIZINという場所である事を非常に嬉しく、誇らしく思う」と、日本MMA(総合格闘技)のビッグイベント参戦を素直に喜び、相手のヘンリーに対しては「ファイト・オブ・ザ・ナイトのパフォーマンスを見せたいと思う」と、今大会ベストバウトを誓った。

 ヘンリーがDEEP王者の強さを見せつけるか、それとも格闘技の“腕ひとつ”で世界を飛び回る22歳の若武者ガーダムが、堀口の首を狙うヘンリー相手に大番狂わせを起こすか? 外国人対決ながら、どちらかに思いきり肩入れできそうな一戦だ。

☆8.18 RIZIN 対戦カード、イベント情報はこちら

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